Stenhuggeri i mere end 110 år – 5 generationer i samme familie

Stenhuggeriet har været en dansk familieejet virksomhed i mere end 110 år i samme familie.

 Christian Nielsen: Grundlægger 1904 – 1919

Johannes Nielsen: Ejerskab 1919 – 1956

Jørgen Nielsen: Ejerskab 1956 – 1988

Henrik Nielsen

Niels Christian Nielsen

Ejerskab 1988 – 2017

Første generation – Christian Nielsen

Virksomheden, Stenhuggeriet, blev startet i Strandporten i Holbæk i 1904 af Christian Nielsen. Han var udlært Stenhugger på et tidspunkt hvor faget primært beskæftigede sig med bygningsopgaver, såsom sokler og fundamenter og finere opgaver som trapper og belægninger.

Christian Nielsen havde i højere grad interesse for at lave sten til monumenter og mindesmærker, og han havde lyst til at få sin egen forretning i Holbæk på Vestsjælland.

Heldet hjalp ham på vej.

En forårsdag i 1904, hvor han gik en tur ud over markerne udenfor Holbæk, fandt han en gammel guldring, som han næste dag gik ind til Nationalmuseet i København med. Ringen blev betragtet som danefæ, og Christian Nielsen fik en sum penge af staten for sit fund.

Det blev starten på ”Christian Nielsens Monumentforretning” i Strandporten i Holbæk i udkanten af Holbæk.


Anden generation – Johannes Nielsen

Samtidig med at 1. verdenskrig sluttede, brød Den Spanske Syge ud og krævede måske op til 50 millioner menneskers død, heraf 14.000 danskere i årerne 1918 og 1919.

Stenhuggerfamilien i Strandporten gik ikke ram forbi. I 1919 døde Christian Nielsen, men forinden havde han begravet sin hustru og tre af deres fire børn. Kun sønnen Johannes overlevede. Han blev født i 1893 og var dermed 11 år, da hans far startede ”Christian Nielsens Monumentforretning”. Allerede fra starten gik han til hånde i forretningen, så det var helt naturligt, at han tidligt blev draget ind i virksomheden.

Af hans medlemsbog fra Dansk Stenarbejderforbund kan man se, at han blev indmeldt den 12. maj 1916 i afdelingen i Odense. Som det også kendes fra familievirksomheder i dag, så var det et naturligt trin på vejen at arbejde hos andre stenhuggermestre, inden man skulle hjem og overtage forretningen.

Men det skete tidligere end beregnet. Johannes Nielsen var i en alder af 26 år blevet bestyrer hos en stenhugger på Fyn, da han blev kaldt hjem til Holbæk, da den spanske syge ramte familien.

Han var påvirket af sine søskende og sine forældres død, men også fuld af impulser og nye tanker om, hvordan virksomheden kunne vokse fra at betjene et lille lokalområde til et større opland.

Året var 1919, og Johannes Nielsen var blevet gift med Marie. 11 år tidligere havde kvinderne fået stemmeret i Danmark, og Marie var et levende eksempel på, at kvinderne også kan selv. Hun startede sin egen blomsterforretning, og samtidig viste hun, at hun havde evner og talent indenfor ornamentering og udsmykning. Hun lavede alle inskriptionerne og billederne af blomster, kors eller fugle, som skulle være på stenene, hvorefter de blev malet eller belagt med guld og lak, så de var holdbare.

Marie Nielsen var kendt for sine evner indenfor faget, og det endda på et tidspunkt hvor der ikke var kvindelige stenhuggere.

Forretningen voksede, og der blev ansat flere stenhuggere. Det gik så godt for stenhuggerfamilien i Strandporten i byens udkant, at virksomheden flyttede op på Jernbanevej i Holbæk. Mange af de store sten, som skulle forarbejdes, kom med tog og samtidig var det nødvendigt med større og bedre forhold til de mange stenhuggere, som efterhånden var i virksomheden.

Virksomheden var nu trådt ind i et nyt årti – 30èrne – og Marie og Johannes’ tre børn ud af en børneflok på seks, Erik, Jørgen og Jytte begyndte at hjælpe til. Drengene med det hårde arbejde med stenene og Jytte på kontoret, hvor hun skrev regninger ud og ledte efter kunder i avisernes dødsannoncer.


Tredje generation – Jørgen Nielsen

Efter i en årrække at have arbejdet under faderens Johannes Nielsens ledelse overtog Jørgen Nielsen i 1956 forretningen. Han videreførte og videreudviklede den til at blive områdets største. Der var en evig rivaliseren imellem de to stenhuggerforretninger, Holbæk Stenhuggeri v/Åge Knudsen og Chr. Nielsens Monumentforretning og Stenhuggeri.

Beliggenheden på Rutebilpladsen og Jernbanevej havde været vigtig, men i takt med at byen udviklede sig, blev de store indfaldsveje ligeså vigtige som blikfang for forretningen. Derfor besluttede Jørgen Nielsen sig for at flytte udstillingen og beboelse til Kalundborgvej 20, blot 300 meter vest for dens oprindelige placering i Strandporten. Mange anså det for at være meget risikabelt, men Jørgen Nielsen havde været fremsynet og lykkedes med satsningen. Forretningen blomstrede, og i 1973 blev det tid til nye udfordringer.

På et laugsmøde i Stenhuggerlauget i Danmark hørte Jørgen Nielsen fra kollegaer, at farverne i danske natursten var ved at blive populære i Tyskland. Indtil nu var det kun ensfarvet sten i farverne sort, grå og rød som primært blev anvendt til gravsten, mens kulørte sten i mange farver, som blandt andet findes i danske natursten, blev anset for et sekunda produkt.

Efter en kort rådslagning i familien med hustruen Grethe Nielsen og de to sønner, Henrik og Niels Christian, blev beslutningen truffet og kort tid efter kunne man læse i den lokale avis, Holbæk Amts Venstreblad:

Jyderup får i løbet af kort tid en – i bogstaveligste forstand – benhård eksportvirksomhed. Det er I/S Danstein, som 1. marts starter stenskæreri og -sliberi i Industriparken. Man har netop holdt rejsegilde på en 550 kvadratmeter fabrikationshal, og i øjeblikket ligger der mere end 1600 tons store sten klar til at blive behandlet på forskellig måde, skåret i plader og poleret. Inden produktionen starter, regner man med, at der ligger over 2000 tons sten på den 7.500 kvadratmeter store grund, som firmaet har erhvervet.”

Planen, dengang i 70’erne, var, at hovedparten af de behandlede sten skulle gå til eksport til Tyskland.

Baggrunden for beliggenheden i Jyderup var de store stenforekomster i grusgravene i området. De var ”transporteret” hertil under istiden og kunne nu fortsætte deres rejse, efter opskæring og forarbejdning til gravsten, videre sydpå.

Efter få års produktion blev forekomsten og kvaliteten af kampesten fra området for dårlig, og firmaet påbegyndte en import af klippeblokke fra Halland i Sverige, som havde de samme farver og strukturer.

Bare 10 år efter, at Stenhuggeriet for alvor var gået ind i en industrialiseret produktion af gravsten med starten af Danstein A/S i Jyderup, var produktionen femdoblet. Hver måned landede 500 tons svensk granit med 25 store lastvognstog fra granitbruddene i Halland.

Det var stadig Vesttyskland, som var det store marked, men Stenhuggeriet der omfattede flere detailforretninger, gjorde sig også gældende indenlands.

Der var i 1984 ansat 23 mand og Jørgen Nielsens to sønner, Henrik og Niels Christian, der allerede fra starten havde været aktive i firmaet, stod overfor en overtagelse.


Fjerde generation – Henrik og Niels Christian Nielsen

I løbet af 80`erne og 90`erne udviklede brødrene Danstein A/S til at være Danmarks største producent af gravsten. Udover at sælge til danske stenhuggermestre eksporteredes til Tyskland, Holland og Schweiz. Den nyeste teknologi indenfor stenskæring og polering var blevet indført i form af først bloksave, senest diamantwire save og fuldautomatiske poleremaskiner, der alle havde den fordel, at de kunne arbejde i døgndrift uden bemanding.

Den teknologiske udvikling kom også de danske forbrugere til gode. Henrik og Niels Christian Nielsen besluttede at ekspandere indenfor detailforretninger og dermed tilbyde gravsten til konkurrencedygtige priser. Dette har medført, at firmaet i dag har 25 forretninger fordelt på Sjælland, Lolland Falster, Jylland og Færøerne.

På adressen Industriparken 21, tæt ved fabrikken Danstein A/S, har Stenhuggeriet indrettet et moderne værksted hvor faglærte stenhuggere med følelse for naturmaterialet hver dag former og forarbejder den rå granit til personlige gravsten. Stenhuggeriets mange lastbiler med specialkran og udstyr kører hver dag over hele Sjælland for afhentning og levering af gravsten.

En niche produktion indenfor billedhugning har skabt kontakt til mange kunstnere i Danmark. Således har Erland Knudssøn Madsen, Kurt Tegtmeyer, Poul Isbak, Jesper Neergaard, Preben Bøje og flere andre, ikke mindst Billedhugger Erik Heide benyttet sig af det moderne produktionsapparat og de dygtige stenhuggere. Talrige steder i Danmark står skulpturer, som er forarbejdet i Jyderup, enten af kunstneren selv eller i samarbejde med vores stenhuggere.

Den vel nok mest specielle gravsten der er produceret hos Danstein A/S, er stenen over Kong Frederik d. 9., som Erik Heide tilvirkede i Jyderup. Den blev skåret og forarbejdet ud af en rå klippeblok fra Grønland på over 30 ton.


Femte generation – Mathias og Christian Nielsen

I dag drives familievirksomheden af brødrene Mathias og Christian Nielsen, sønner af Henrik Nielsen.